• Roberto Salcido

Grupo Lufthansa, de la incertidumbre a una rápida recuperación y expansión


Grupo Lufthansa pasó unos momentos muy difíciles durante la pandemia y tuvo que recurrir a un préstamo del gobierno alemán para mantenerse a flote. Hoy, después de dos años y medio, la aerolínea se encuentra con una mejor salud financiera y con perspectivas de recuperar en el corto plazo la capacidad que tenía antes de la pandemia. Alejandro Arias, director general de grupo Lufthansa para México y Centroamérica, compartió en entrevista con OBTec Insights cómo se dio esta recuperación y cuáles son las estrategias de la aerolínea para expandir su oferta en el mercado mexicano.


¿Cómo sintetizas tu camino profesional hasta tu posición actual en Lufthansa?

Es una buena pregunta. Llevo 32 años con Lufthansa. Comencé a trabajar en Frankfurt, en la matriz, y ahí estuve cinco años. Siempre tuve el deseo de descubrir el mundo y tuve la oportunidad de que me enviaran a Tokio como encargado de marketing para Japón, luego me cambié a Osaka y fui gerente de ventas para Osaka y Nagoya. Estuve un total de 10 años en Japón. Luego continué mi viaje por Asia hacia Seúl, en Corea del Sur, donde estuve seis años más. Luego volví a Frankfurt, donde estuve otros seis años como gerente comercial para Europa y África. De ahí volví a Seúl donde hice la transición de vuelos de carga a vuelos de pasajeros, y pasé otros cuatro años. Después vine a México y ya llevo un año aquí. Estoy muy contento, en México he tenido una recepción increíble para mí y para mi familia. Estoy contento de estar en Latinoamérica después de tantos años. Yo soy de Lima, Perú.


¿Cuál es tu lectura sobre el panorama de la aviación comercial en la actualidad y en qué punto de este panorama se encuentra Lufthansa?

No puedo decir en general cómo está la aviación comercial, no puedo hacer muchos comentarios al respecto, pero sí quiero enfocarme en la situación de Lufthansa. Lo que puedo decir es que realmente hemos logrado despegar después de dos años y medio de pandemia, de tener muchas restricciones y muchas dificultades. Ha sido la peor época que hemos tenido en los más de 60 años de historia de nuestra compañía. Justo esta semana salimos en las noticias porque ya somos de nuevo 100% privatizados. Hace dos años el gobierno alemán nos ayudó a nosotros y a otras líneas aéreas a sobrevivir esta pandemia. Fue un préstamo y ahora estamos otra vez 100% en manos privadas, lo cual es muy bueno porque en Lufthansa siempre queremos enfocarnos en los mercados, en los clientes, y que seamos 100% privatizados nos permite concentrarnos en estas actividades. Actualmente Grupo Lufthansa se encuentra en perfectas condiciones para resurgir de esta pandemia. Ahora estamos en el punto de emplear a más personal, sobre todo en cabina y en aeropuertos. La demanda está subiendo mucho y hemos contratado a más personas. Esto es una muy buena señal.


¿Qué pueden encontrar los viajeros de placer y negocios de Viajes Marplay en Lufthansa y sus destinos?

Pueden encontrar una gran oferta de destinos. Estamos casi a nivel pre pandemia en cuanto a capacidad, ahora tenemos un 85% de lo que teníamos antes de la pandemia. Desde entonces hemos añadido muchos destinos a nuestra red. Hablando de México, aparte de nuestros vuelos diarios que tenemos de Ciudad de México a Frankfurt, tenemos también vuelos directos desde Cancún a Frankfurt, a Munich, a Zurich y a Viena. Eso es algo que no hacíamos antes de la pandemia y demuestra nuestra confianza en el mercado mexicano. Hay mucha oferta y también hay mucha demanda. Estamos viendo que después de casi dos años y medio de estar encerradas y no poder volar, muchas personas quieren volar y descubrir el mundo. A excepción de algunos lugares de Asia, ahora hay menos restricciones sanitarias para viajar. Ante el incremento en la demanda, lo que recomendamos a la gente es reservar sus vuelos con cierta anticipación para que encuentren buenas ofertas.


¿Cómo describes la flota de Lufthansa y la experiencia a bordo?

Siempre hemos tenido una flota joven, pero ahora tenemos una flota aún más joven. En el tiempo de la pandemia hemos reducido el número de aviones y empezamos por los que tenían más años volando. Ahora los estamos reemplazando con aviones más modernos. Para dar una cifra, en 2025 vamos a recibir 120 aviones de alta tecnología y en 2023 serán 180. Para nosotros la sostenibilidad es muy importante y con estos nuevos aviones reduciremos las emisiones en un 15% comparado a lo que teníamos antes. En cuanto a los modelos de avión, estamos recibiendo el Boeing 787, también conocido como el Dreamliner, el Airbus A350, que es un avión muy agradable para volar, y también los Airbus A320, que son aviones más pequeños para los vuelos continentales. Todos son aviones con dos motores porque nos interesa reducir el impacto ambiental. Cada dos semanas estamos recibiendo un nuevo avión, lo cual es un gran logro después de lo que hemos pasado. Es una buena señal.


Respecto de la experiencia a bordo, nuestro servicio siempre ha sido premium y nosotros lo seguimos viendo como un servicio de primera clase. Somos una de las pocas líneas aéreas en México que ofrecen primera clase a Europa. También estamos trabajando para lanzar una business class, una nueva clase ejecutiva para 2024 que ofrecerá salida al pasillo desde cualquier asiento y varias opciones de confort que son importantes para el mercado de México.


OBTec es aliado comercial de cientos de agencias y touroperadores en México, ¿qué pueden esperar nuestros aliados de Lufthansa?

Con NDC les podemos garantizar acceso directo a nuestro inventario. Eso es algo muy importante porque pueden ver lo que estamos ofreciendo en el momento de la reserva, en tiempo real. Además, con NDC les aseguramos la mejor oferta disponible y además en el mercado mexicano estamos ofreciendo un incentivo especial a todas las agencias que estén dispuestas a conectarse vía NDC. La idea es que en un futuro nuestra plataforma NDC sea una de las más robustas en el mercado mexicano. Vamos a tener diferenciación de contenido, tanto en tarifas como en inventario. Además, con los ancillaries los viajeros de Marplay podrán diseñar su experiencia de vuelo individualmente.


En OBTec somos los únicos en México en contar con integración directa al NDC. ¿Qué papel juega para Lufthansa esta tecnología?

Nosotros apostamos por NDC desde hace muchos años, en el 2015. Es por eso que ahora tenemos una plataforma bien desarrollada y hemos visto cómo también en el mundo están creciendo las ventas a través de NDC. En el caso de México Viajes Marplay juega un papel muy importante en este crecimiento. Es una de las agencias pioneras en inscribirse a la plataforma y lanzar OBTec para aprovechar al máximo los beneficios que ofrece este canal de distribución. Personalmente, creo que esta plataforma va a ser de gran beneficio para los clientes y pasajeros. Espero ver a muchos clientes de Marplay en los próximos vuelos y en los próximos meses. Al final, en Lufthansa queremos que la experiencia de volar vuelva a ser como antes de la pandemia para los viajeros de placer y negocios. Ahora vemos un futuro muy prometedor para nuestra industria y estamos comprometidos a ofrecer, junto con Marplay, el mejor servicio posible a nuestros pasajeros.

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