• Redacción

Emirates lleva el mundo a Dubái y de regreso

Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, por sis siglas en inglés), para 2023 la industria de la aviación comercial se habrá recuperado por completo de la crisis desatada por la pandemia de Covid-19.


Scott Lantz, manager de la aerolínea Emirates para la región de México, Centroamérica, Caribe, Ecuador, Perú, Bolivia y Chile, confía en que Emirates recupere antes de esa fecha las rutas y capacidad que tenía antes de la pandemia. Nuevos destinos y las flotas más modernas son parte de la apuesta para brindar una experiencia única a los pasajeros que quieran ir a Dubái y a otros 140 destinos en el mundo.


En esta entrevista Lantz nos habla de su experiencia en la industria de la aviación comercial y nos comparte la visión de Emirates para conectar América Latina con el mundo.



¿Cómo podrías sintetizar tu camino profesional hasta tu posición actual en Emirates?

En primer lugar, soy estadounidense, del gran estado de Iowa. Hice una licenciatura en mercadeo y después de terminar mis estudios universitarios entré en las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos. Pasé unos siete años en el servicio militar en varios lugares mundo como Georgia en Estados Unidos, Alemania, un par de años en España y también estuve en Bosnia y Kosovo. Fue una experiencia realmente interesante, me gustó mucho, pero decidí terminar mi carrera militar.


Regresé a Estados Unidos para hacer un Máster en Administración de Empresas. Terminé mis estudios en un año y empecé a trabajar en una de las aerolíneas más grandes de Europa con base en Alemania. Tuve la oportunidad de vivir en Alemania unos seis años más. Luego me mandaron a Dubái, donde tenían en aquél momento la oficina regional para África y Medio Oriente. Yo estaba enfocado en ventas para grupos, ventas premium y ese tipo de cosas. Luego me fui a Emirates desde 2014. Empecé en Nueva York y luego tuve la oportunidad de abrir una nueva ruta para Emirates a Panamá, donde pasé un par de años. Ahora tengo el nicho de startup guy, para lanzar nuevas rutas en América Latina. Después me mandaron a Chile, donde pasé otros dos años. La ruta era Dubái-Sao Paulo-Santiago de Chile. Luego cambiamos a Dubái-Rio de Janeiro-Santiago de Chile. Cuando Emirates tenía la intención de abrir la ruta a México a finales de 2019, me mandaron a México para montar el equipo, la oficina y preparar todo para la nueva ruta a México. Llevo un par de años en México, enfocado a ventas de la ruta, pero también soy responsable de todas las funciones de Emirates, incluyendo carga y finanzas, no solo en México sino también en gran parte del Caribe y América Latina. Eso ha sido mi vida profesional en la aviación, primero en lo militar y los últimos 12 o 13 años en la aviación comercial.


¿Cuál es tu visión actual de la industria y en qué punto de esta visión se encuentra Emirates?

De momento estamos tratando de recuperarnos lo que teníamos antes de la pandemia como industria turística en general. En Emirates teníamos más de 150 destinos alrededor del mundo con muchas frecuencias, pero ahora estamos operando en poco más de 140 de esos destinos. A inicios del año pasado solo teníamos 120 destinos. Vamos recuperando poco a poco. Este año la intención es recuperar más destinos.


Tenemos planes para recuperar Buenos Aires, conectado con Rio de Janeiro. Eso va a empezar de nuevo a principios de noviembre, justo antes del Mundial que vamos a tener en Medio Oriente. Y también estamos enfocados en lanzar nuevas rutas. El año pasado lanzamos la ruta a Miami, que es importante para América Latina, con buenas conexiones a lugares como Colombia, Ecuador, Perú y Panamá. Tenemos planeado para el 23 de junio lanzar una nueva ruta a Tel Aviv. Es una gran oportunidad que vamos a aprovechar gracias a las nuevas relaciones internacionales entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel para abrir un nuevo mercado para pasajeros y comercio.


Por último, no solo queremos recuperar destinos, sino también la capacidad. Emirates tiene una flota de modelos Boeing 777 y Airbus A380 (el avión más grande de pasajeros). Antes de la pandemia teníamos hasta 12 vuelos diarios a Londres de A380 desde Dubái y ahora estamos trabajando para recuperar esas frecuencias. En la ruta de Houston, por ejemplo, antes de la pandemia teníamos el A380, pero ahora tenemos el 777. La intención es recuperar el A380 a largo plazo a todos esos destinos donde hemos cambiado la flota.


Mucha gente quiere viajar de nuevo. Hay muchos destinos que se están reabriendo, muchos lugares en África, en Asia, que son destinos clave para Emirates. Desde América Latina ahora se están abriendo hacia la India, Tailandia, Singapur, y todavía estamos a la espera de China y otros lugares. Desde nuestro punto de vista el futuro para la industria es muy positivo. Seguimos luchando para recuperar nuestra red y las frecuencias a todos nuestros destinos.


¿Qué resaltarías de Dubái como destino para los viajes de placer y de negocios?

Dubái es uno de los destinos más importantes del mundo en estos momentos. Tuvimos la oportunidad de aprovechar un gran evento el año pasado, la Expo Dubái, a la que acudieron casi 25 millones de personas. Queremos seguir con ese momentum y aprovechar la oportunidad del Mundial de futbol. Hablando de Dubái como destino, yo viví un par de años ahí y fue una experiencia totalmente distinta a lo que yo esperaba. A pesar de estar en Medio Oriente es un destino muy abierto a todas partes del mundo en cuanto a religión, tipo de gastronomía, música… hay de todo en Dubái.


Hablando de cosas para hacer, Dubái tiene playas preciosas y un clima bastante cálido todo el año. Es un lugar muy agradable para visitar playas y atracciones como parques acuáticos y temáticos. Está el Burj Khalifa, el edificio más alto del mundo. Hay todo para ir de compras, se puede visitar el Dubái Mall, el Mall of the Emirates, el mercado de especias, el mercado de oro... hay un montón de cosas para hacer. Algo interesante para los extranjeros es la oportunidad de visitar el desierto. Se puede hacer un Desert Safari y pasar una noche o tres noches acampando. Es una experiencia única que no se puede hacer en otros lugares.


Nuestros boletos permiten un stop over en Dubái, es decir, si yo voy a volar a un destino final como Ciudad del Cabo, yo puedo aprovechar el programa de stop over y pasar tres o cuatro días en Dubái para visitar la ciudad, aunque mi destino final realmente es Ciudad del Cabo. Este programa no tiene costo adicional. También tenemos stop over en Barcelona, en la ruta Ciudad de México-Barcelona-Dubái. Hay varias oportunidades como ésta con Emirates.


¿Por qué es importante impulsar la relación de negocios entre los Emiratos Árabes Unidos y México?

La relación comercial entre los Emiratos Árabes Unidos y México es realmente importante para ambos países. Los Emiratos Árabes Unidos, y en especial Dubái, es uno de los lugares más importantes para el comercio en el Medio Oriente y a nivel global. Dubái tiene una zona libre de impuestos, especializada en la compra y venta de diamantes y oro. Ahora están abriendo un centro dedicado a las criptomonedas. Es un lugar muy abierto a los extranjeros y es fácil conseguir una visa para abrir una nueva empresa en los Emiratos Árabes Unidos. Según Global Entrepeneurship Monitor, los Emiratos Árabes Unidos ocupan el primer lugar entre 50 países como el más amigable para abrir una nueva empresa. Hay grandes oportunidades para los emprendedores. Para las empresas que ya tienen base en México también ofrecemos oportunidades para hacer comercio entre ambos países. No solo tenemos vuelos de pasajeros, también ofrecemos vuelos de carga entre ambos países. Ofrecemos vuelos desde Guadalajara y también de Ciudad de México. Los mexicanos están exportando principalmente alimentos a los Emiratos Árabes Unidos, como aguacates y frutos rojos, pero también hay mucho intercambio comercial de ropa. Desde Dubái también ven muchas oportunidades en México. La Cámara de Comercio de Dubái está por abrir una oficina en México y las embajadas y los gobiernos también están en contacto constante para crecer esas relaciones económicas.


¿Cómo describes la flota de Emirates y la experiencia a bordo?

En Emirates operamos dos tipos de aeronaves, el Boeing 777, que tenemos operando a Ciudad de México con seis vuelos semanales y que queremos incrementar a siete a partir del 23 de junio, y también operamos el Airbus A380 a varios destinos en las Américas, como Sao Paulo, Nueva York, Los Ángeles y San Francisco, por dar unos ejemplos. El A380 es el avión icónico de Emirates. A bordo tenemos dos bares, un bar en clase business y otro bar en primera clase, además de duchas spa para los pasajeros de primera clase. Pueden ducharse una hora antes de la llegada, listos para comenzar su día.


Hablando de la flota en general, del producto que operamos hacia México, con el Boeing 777 200 LR ofrecemos 302 asientos, de los cuales 38 son de clase business y otros 264 de clase turista. Es la cabina más nueva en toda la flota de Emirates. El ambiente, los asientos, las pantallas, el sistema de entretenimiento, todo es lo más nuevo de la flota. Hablando del servicio que ofrece Emirates, somos conocidos a nivel global por ofrecer un servicio de nivel top en el mundo. Todas las comidas y bebidas, incluyendo bebidas alcohólicas, están incluidas para todos los pasajeros en todas las clases de servicio.


En cuanto al equipaje, la mayoría de nuestras clases permiten llevar dos maletas de 23 kilos cada una en clase turista y dos maletas de 32 kilos en clase business. Lo que verdaderamente distingue a Emirates es nuestro sistema de inflight entertainment, se llama ICE (Información, Comunicación, Entretenimiento) y hemos recibido el premio de tener el mejor inflight entertainment del mundo por 15 años consecutivos en los premios de Skytrax. ¿Cuál es la diferencia? Nosotros ofrecemos más de 5 mil canales de entretenimiento, es decir, música, películas, series, podcasts y todo a través de nuestro sistema ICE. Además ofrecemos deportes en vivo, noticias en vivo. También ofrecemos Wifi a bordo. Los pasajeros pueden conectarse y subir fotos de su experiencia a bordo con Emirates o chatear por Whatsapp. Es conveniente porque pueden avisar a la persona que va a ir a recogerlos al aeropuerto. Los pasajeros pueden estar conectados durante todo el vuelo. Es un breve resumen de lo que ofrece Emirates a bordo en su red de casi 150 destinos alrededor del mundo.


OBTec es aliado comercial de cientos de agencias y touroperadores en México, ¿Qué tipo de relación y contenidos pueden esperar de Emirates?

OBTec es uno de los más grandes en el mercado. Trabajar con OBTec y Marplay es una gran oportunidad para Emirates. El año pasado trabajamos mucho en nuestro programa NDC que se llama Emirates Gateway. A través de esta herramienta las agencias tienen varias opciones para elegir para conectar con el inventario de Emirates y obtener costos reducidos. También tenemos ofertas especiales a través de esta plataforma. Es una buena manera de conectar directamente con Emirates. Es una gran oportunidad para las agencias en todas partes de México. NDC es realmente el futuro y OBTec y Marplay son los líderes de la industria en la adopción de esta nueva herramienta.


Para terminar, algo importante que quiero mencionar es que los mexicanos no necesitan una visa para ir a los Emiratos Árabes Unidos. Es un lugar bastante abierto al mundo y en Dubái los estamos esperando.

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